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Yellowstone

Am Schluss ging es ganz schnell. Die Wetteraussichten für die nächsten Tage waren mies. Aber da eine Besserung auch darüber hinaus nicht zu erwarten war, war es schließlich egal und wir fuhren los Richtung Park. Montana lässt höhere Geschwindigkeiten zu. /0 Meilen auf Landstraßen und 80 auf Freeways, nachts jeweils 5 Meilen weniger. LKW fahren 60 bzw. 70 mph und ebenfalls jeweils 5 mph weniger bei Dunkelheit. Der ganze Staat hat etwas mehr als eine Million Einwohner, da kann man sich vorstellen, dass es außerhalb der größeren Städte nicht besonders dicht zugeht. Und so war es auch. Es macht einfach Spaß, hier Auto zu fahren.

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(Am Abend im Park, eine Bisonfamilie.

Wir waren vor ein paar Jahren im Winter schon einmal hier für eine Woche im Schnee. Mit Kettenfahrzeugen durch die winterliche Landschaft auf der Jagd nach Wölfen, Bären und Buffalos in dieser mit Geysiren, Fontänen und heißen Quellen durchzogenen Landschaft, das ist etwas wirklich besonderes. Abends waren wir in den großen Hotels untergebracht, die sehr gediegen und sehr alt sind, ohne Internet, Radio, Fernsehen oder Handyempfang. Diese Art der Unterbringung ist bestimmt die stilvollste und natürlich auch die teuerste, jetzt war Camping angesagt.

Es gibt etwa 12 Campingplätze im Yellowstone Park. Davon kann die Hälfte reserviert werden und das muss man in den Ferien und an den Feiertagen Memorial Day, Labor Day und 4th of July auch wirklich tun. Heutzutage läuft das Online und jeder kann mitmachen, was die Sache nicht einfacher macht. Die anderen Plätze werden nach dem Prinzip “First come first serve” belegt. Am besten man fährt schon abends in die Nähe des Parks, um dann am nächsten Morgen da zu sein, wenn die ersten Abreisen.

Zahlenmäßig sieht das Verhältnis so aus: 1413 Plätze können reserviert werden. Die First-come-first-serve Plätze sind sehr viel kleiner. Insgesamt stehen hier 425 camp sites zur Verfügung. In der Saison ist das nicht gerade viel. Jetzt kommt noch erschwerend hinzu, dass gar nicht alle Plätze geöffnet sind. Die höher gelegenen sind noch zu und werden erst Mitte Juni auf sein.

Wir holen uns unsere Reiseinfos selten aus Führern wie Lonely Planet, sondern meist direkt aus dem Netz, frisch auf den Tisch. In diesem Fall sahen wir schon 150 Meilen vor West Yellowstone, dass auf dem Madison Campground noch Plätze frei waren. Eigentlich wollten wir vor dem Park übernachten, aber wir sind dann doch durchgefahren und haben wie erwartet einen Platz bekommen. Außerhalb der Campgrounds zu parken ist verboten.

Der Madisonplatz hat zwar Wasser und Toiletten, aber keine Dusche. Dazu mussten wir in die Old Faithful Lodge und ein Ticket für 4.50 lösen. Die Lodge ist wirklich altehrwürdig, aus viel dickem Holz, wie man sich so eine Lodge eben vorstellt, in der Teddy Roosevelt jeden Augenblick um die Ecke kommen kann.

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In der Mitte der großen Eingangshalle ist ein Atrium bis in die Decke mit einer umlaufenden Galerie im ersten Sock, wo man sich in tiefe Ledersessel versenken kann, um dem Treiben zuzusehen. Am Empfang im ersten Stock hatte sich eine längere Schlange gebildet, da gerade mehrere Busse mit Gästen angekommen waren, die jetzt einchecken wollten. Nach einer Viertelstunde hatten wir unsere Kärtchen und gingen dann in den ersten Stock zu den Duschen. Die werden auch von Hotelgästen benutzt, die keine Dusche haben. Zwar hat man in die meisten Zimmer eine Duschkabine einbauen können, aber eben nicht in alle.

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Der Hotelflur atmet schwer an der Vergangenheit, aber auf eine angenehme Art und Weise. Und dann erst die Heizkörper. Das sind dicke gusseiserne Gesellen mit dicken Rippen, die wahnsinnig heiß werden und manchmal anfangen zu klopfen und zu pfeifen.
Das mit grünem Marmor vertäfelte Bad ist eine Wucht und wenn man dann endlich unter der Dusche steht und etwa drei Minuten warten muss, bis das eiskalte Wasser warm wird, das dann auch seine Temperatur ständig selbsttätig ändert, mal zu heiß, dann wieder zu kalt, ganz so wie es sich für ein altehrwürdiges Bad gehört. Alles andere wäre eine große Enttäuschung gewesen.

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